Volume 03: Autumn 2008

Night Crossing

Thursday, September 24, 2009
posted by Michael Simms

by William Heyen


dragonflies by the hundreds
outlined my oars     I breathed

easily     my aura unsheathed
spirit on the river     clouds

scudded the moon but then
into this scene     a dead woman

on her back grew closer
her undulating hair

the dragonflies vanished     I stilled my oars
all was dark     but a scatter of stars

the dead one begged     would I lift her aboard
bury her in childhood or

beyond the river where
she might find herself before

she left me….  my blade charred     to amber
wherever it touched her

I could not inter her nor
not forgive her

& as I rowed     the dragonflies returned
river memory     stilled her

I rowed like an angel     with flaming wings
my boat crossed over     into pure singing


William Heyen is a Professor of English and Poet in
Residence Emeritus at SUNY Brockport, his undergraduate
alma mater. A former Senior Fulbright Lecturer in American
Literature in Germany, he has won prizes and fellowships
from the NEA, the Guggenheim Foundation, Poetry, and the
American Academy and Institute of Arts and Letters. His
work has appeared in hundreds of magazines and anthologies.

THE BLESSING OF THE OLD WOMAN, THE TULIP AND THE DOG

Thursday, September 24, 2009
posted by Michael Simms

by Alicia Ostriker


To be blessed
said the old woman
is to live and work
so hard
God’s love
washes right through you
like milk through a cow

To be blessed
said the dark red tulip
is to knock their eyes out
with the slug of lust
implied by
your up-ended
skirt

To be blessed
said the dog
is to have a pinch
of God
inside you
and all the other dogs
can smell it


Alicia Ostriker, a poet and critic, has published eleven
volumes of poetry, including The Volcano Sequence
and No Heaven. Her poetry has appeared in The
New Yorker, American Poetry Review, The Atlantic, Paris
Review, Yale Review, Ontario Review, The Nation,
and
many other journals and anthologies, and has been
translated into numerous languages including Hebrew and
Arabic. Twice a National Book Award finalist, she has also
received awards from the Guggenheim and Rockefeller
Foundations, the Poetry Society of America, the San
Francisco Poetry Center, and the Paterson Poetry Center,
among others.

What’s Ours

Thursday, September 24, 2009
posted by Michael Simms

by David Waite


it may be that a long time ago, as a baby,
we chose the way we tasted sugar
felt cotton and heard Bessie Smith
at 3 a.m. in the back of a dream
sitting at a table below a yellow lamp.
we blinked our eyes then had to live
between those soft parentheses
drinking wine or tearing at someone’s heart
and nightly laying our bodies down
to see a piece surrendered
that made us sane, made us hunger
for the span of some girl’s back
peering behind her, humming a chorus.
there are hues of light we’ll never see,
too subtle the taste of pepper.

but maybe if we rest tonight
say these names, feel their weight,
as your thigh touches my thigh
we can drink that blood, taste that pepper
and sing Bessie Smith like no one can
lying together in the burning, lovely night.


David Waite is a graduate of the Master of Fine Arts
program from Goddard College where he studied under the
poet Beatrix Gates.  He has poems forthcoming in
Greensilk Journal and Children, Churches and
Daddies
and published articles on creative writing for
the website Poet’s Ink.  He is currently the
assistant editor for Poet’s Ink Review and a
writing professor in the Syracuse, NY, area.

What the Sous Chef Knows

Thursday, September 24, 2009
posted by Michael Simms

by Jesse Benjamin Waters


“What the Sous Chef Knows”

is the eventual Braille
brought on by cut onions –

the stick of garlic on skin,
and how its husk leaves

the bulb like a sheath off her knife.
The combination to the meat locker,

and how much filet to clean on Wednesday
afternoons, that her line cooks are always right

no matter what the stiffshirts out front say. She knows
how starch in the air can taste like its giver, potato

releasing the earth, pasta, broccoli stems – asparagus
snaps. How to make the most of the thinnest

tuna loin. She knows how to sew her own thumb closed –
which dishwasher to let go, which to take home.

Timeless dreams of slicing. Cold, solo sheets.
The sun on set, cooled outside her

restaurant’s back door screen,
nothing about it rare, or done

well; how to crack an egg
in each hand and flick

those goddamn shells
into that steel sink

without even
her eyes.


Runner-up in the Iowa Review Prize, Jesse Waters is
currently a visiting assistant professor at Elizabethtown
College. His fiction, poetry and essays have appeared in
such journals as 88: A Journal of Contemporary Poetry,
The Adirondack Review, The Cortland Review, Cimarron
Review, Plainsongs, Magma, Southeast Review
and
Sycamore Review. Next June he’ll be writer-
in-residence for Partners of the Americas in the Bahia
region of Brazil.

The Girl Who Turned Cartwheels

Thursday, September 24, 2009
posted by Michael Simms

by Karen J. Weyant


It’s dusk. And dry. Boys in the neighborhood
ride their bikes, back tires kicking up dust,
spokes spinning like the cartwheels I turned
that summer those kids disappeared. For hours
every day, I too, vanished without explanation.
The rails are better than school balance beams,
I explained, coming home with blood
on my elbows, cinders in my knees.
My aunt clutched her rosary beads, prayed
to Saint Nicholas. My mother
hugged me. And then had nightmares.
I felt trapped in a car trunk, she said
to my father, sure I wasn’t listening.
I didn’t understand the crime done
so far away, the local girl and her kids
now gone. I just practiced more —
until my back was straight, until my arms
locked tight, until I no longer fell.
When my fingers burned on the August steel,
I moved to the shade. Only the sumac noticed,
bowing to my dismounts, applauding
through the rustle of dry leaves. I didn’t stop
until the rails trembled. I was sure
ghosts were there, somewhere,
making the metal beneath my fingers,
my hands, my toes, tremble.


Karen J. Weyant lives and teaches in Western New York. A
2007 Fellow in Poetry from the New York Foundation for the
Arts, her most recent work can be seen or is forthcoming in
5 AM, Barn Owl Review, The Comstock Review, the
minnesota review,
and Slipstream. Her first
chapbook, Stealing Dust, is forthcoming from
Finishing Line Press in early 2009.